Diez alimentos benéficos para el corazón que tu cuerpo agradecerá

dish of avocado salad with arugula tomatoes black olives and bread

Por: Susan Bowerman

La mayoría de las personas no requieren de una excusa para celebrar, pero si tú necesitas una razón, febrero no te decepcionará. Por supuesto, tenemos el Super Bowl y el Día de San Valentín, también el Día de la Marmota y el Día del Presidente; ahora bien, si no eres de los que acostumbran a marcar las fechas en el calendario, febrero también es el Mes Nacional del Corazón.  Probablemente no querrás celebrarlo comiendo pizza y alitas búfalo.  En lugar de eso, ¿por qué no le muestras a todos que tienes un corazón de oro y preparas una comida que sea saludable para el corazón y también deliciosa?

Para comenzar, si vas a tomar bebidas alcohólicas, brinda por una buena salud con una copa de champán. El champán es más que una bebida de fiesta. Una burbujeante copa contiene polifenoles, que son compuestos de origen natural que se encuentran en las uvas y afectan la regulación corporal del flujo y la presión sanguínea.  No recomendamos beber bebidas alcohólicas simplemente para obtener polifenoles; sin embargo, pensar de esta manera te recordará que debes encontrar fuentes saludables de polifenoles en tu régimen alimenticio.

A continuación, inicia tu comida con una colorida ensalada. El naranja vibrante de las zanahorias, el rojo de los tomates y el verde profundo de la espinaca se deben a los carotenoides, un grupo de pigmentos antioxidantes que ayudan al corazón inhibiendo la oxidación del colesterol “malo” LDL en la sangre, un paso clave para el desarrollo de ateroesclerosis.

Pero no te detengas ahí, ponle un extra de aguacate a tu ensalada. Los carotenoides son también liposolubles, por lo que la grasa saludable del aguacate ayuda a tu cuerpo a absorber estos compuestos benéficos. Mejor aún, agrega algunos frijoles. Su fibra soluble en agua ayuda a mantener bajo control los niveles de colesterol.

Elige pescado fresco a la parrilla como plato principal. El pescado es una de las mejores fuentes de ácidos grasos omega-3, que son saludables para el corazón y ayudan a mantener ciertas grasas en la sangre dentro de un rango normal (como los triglicéridos y el colesterol). Esto reduce el riesgo de contraer una enfermedad cardíaca.

Enloquece por los frutos secos. Tres frutos secos como las almendras, nueces y pistachos son ricos en sustancias llamadas fitoesteroles, que ayudan a reducir el colesterol. Tuesta ligeramente los frutos secos para extraer su sabor natural y espárcelos sobre ensaladas y vegetales.

No existe mejor final para una estupenda comida que un poco de chocolate. Los compuestos de origen natural en la cocoa se conocen como flavonoides y son potentes antioxidantes que combaten el daño de los radicales libres y ayudan a proteger al corazón.  Mientras más oscuro y amargo sea el chocolate, mejor será para ti. Así que disfruta un poco de chocolate oscuro o salpica algunas bayas frescas con chocolate amargo derretido para un postre doblemente saludable. Las bayas deben sus hermosos colores rojos y morados a las antocianinas, que son pigmentos naturales que también actúan como antioxidantes.  No recomendamos dulces como parte regular de una dieta debido al azúcar que contienen; sin embargo, al igual que con los polifenoles, pensar en los antioxidantes en tus postres podría ayudarte a tenerlos en cuenta como parte de tu régimen.

Admito que el Mes Nacional del Corazón no es exactamente una ocasión para regalar “tarjetas y flores”, pero ¿por qué no celebrarlo de cualquier forma? Es el momento perfecto para preparar alimentos benéficos para el corazón en una comida saludable y deliciosa que tanto tú como tus seres queridos pueden “comer de todo corazón”.